EPS Flame Retardants Bulletin - 2 Pages

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EPS Flame Retardants Bulletin
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Catalogue excerpts

LIMATE M ATTERS  EXPANDED POLYSTYRENE  FLAME RETARDANTS  FIRE RESISTANCE IN BUILDING & CONSTRUCTION APPLICATIONS            August 2012    SAFETY FIRST    Flame retardants (FRs) play a crucial role  in protecting homes, hospitals, schools  and other buildings from the life  threatening consequences of fire. In 2010,  482,000 building fires occurred in the U.S.  injuring 15,420 civilians and resulting in  $9.7 billion in property damage.1    In order to reduce the risk of fires and  meet building and consumer protection  codes, FRs are incorporated into many  building and commercial products to  accomplish one or more of the following  functions:  EPS FLAME RETARDANT ADVANCEMENT  Raise the ignition temperature;  Reduce the rate of burning;  Reduce smoke generation.  In response to ongoing questions about the ecological safety of HBCD, the chemical  industry has announced the development of an innovative flame retardant (FR) that is a  suitable alternative for use in expanded polystyrene (EPS) foam. The process to transition  to the new FR is currently underway but will take time to be fully implemented.  EPS FIRE RESISTANCE    Reduce flame spread; or  The new flame retardant is a polymeric compound, designed to deliver ease of  substitution in existing EPS production technologies without compromising fire safety  performance at similar load levels. The announcement is just the beginning of a transition  process that will proceed with great care to assure that this new flame retardant performs  just as well or better than HBCD in accordance with ASTM C578 and CAN S701 physical  properties and U.S./Canadian building code fire safety requirements. This process is the  result of ongoing collaboration among key stakeholders and government agencies to  identify and implement alternative flame retardants that meet the following criteria:    The primary flame retardant currently  used in EPS foam insulation is HBCD.  Hexabromocyclododecane (HBCD) is an  additive flame retardant that promotes  increased fire resistance in EPS building  and construction applications. This allows  EPS foam insulation to meet the stringent  fire safety requirements governed by the  International Code Council and National  Building Code of Canada, providing  increased protection to buildings and  building occupants. HBCD has also been  used as a flame retardant in solid plastics  such as high impact polystyrene and in  carpets, upholstery and other textiles.      Because of its chemical properties,  HBCD remains effective and stable  within the EPS polymer matrix  providing fire protection performance  for the life of the building.    Provide equal  flame retardancy;  Result in equal performance and physical properties;   Maintain cost‐effectiveness; and  Offer compatibility with existing manufacturing processes.    Any transition from an established product composition must proceed in a structured  fashion to ensure the necessary approvals are in place. The chemical industry reports that  a preliminary scientific review indicates the new FR will meet the health and  environmental criteria for new chemicals. While  production facilities to manufacture the  new FR are being established, it will take several years to reach production levels that  adequately satisfy historical market demands.    The EPS industry is currently developing a test program to ensure the new fire retardant  complies with U.S. and Canadian building code fire performance requirements for EPS  building applications. Once commercial quantities become available to the EPS molder  community, in‐house testing and quality control measures will continue to be verified via  independent, third‐party certification programs.  

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Expanded Polystyrene Flame Retardants    REGULATORY ACTION  SCIENTIFIC INVENTORY    The EPS Industry Alliance has been  and will continue to work closely with  the U.S. EPA and Environment Canada  in their efforts to develop guidelines  and regulations regarding HBCD.  Although the U.S. EPA has not yet  initiated any formal regulatory action  for HBCD use in EPS, it has released a  Chemical Action Plan to evaluate  HBCD and then determine its course  of action for any future regulation of  this chemical. As part of that process,  a Design for Environment (DfE) task  group has been formed to examine ...

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